¿Qué es la Terracota y cómo se Usa?

Todos estamos familiarizados con la terracota: es una arcilla de fácil acceso que viene en colores vivos de rojo y naranja, pero ¿cuáles son algunas de las cualidades más distintivas que lo han hecho tan popular a lo largo del tiempo?

La palabra terracota se origina literalmente de la traducción italiana “tierra horneada” y su uso en todo el mundo ocupa un lugar destacado en la historia (y continúa siendo muy utilizado en la actualidad).

Uno de sus primeros puntos de referencia fue en el arte prehistórico, con algunas de las cerámicas más antiguas en el tiempo que se encontraron desde 24,000 aC. Curiosamente, se encontró que estas primeras piezas eran figurillas de terracota del Paleolítico, en lugar de recipientes de cocina.

Como puede esperarse, demostrando cuán ampliamente se ha usado la terracota en la técnica. Quizás, el uso más famoso de la terracota en el arte fue el Ejército de Terracota de China, que es una magnífica colección de figuras de terracota de más de 8,000 soldados y 520 caballos, que se encuentran en el Primer Emperador de China, el mausoleo del Emperador Qin Shi Huang (246-208 aC, pero no descubierto hasta 1974 por los agricultores locales chinos).

La terracota es ampliamente preferida para la escultura, debido a su textura gruesa y maleable y se moldea fácilmente. Es un material mucho más fácil de trabajar que el mármol o el bronce. La terracota también tiene un vínculo cercano con la arquitectura, más comúnmente en tejas y ladrillos, ya que es increíblemente duradera, hermosa en color y una de las arcillas más baratas para trabajar.

También es un material con un menor riesgo de incendio en edificios. La terracota también se usa comúnmente para hacer macetas y platos de vajilla altamente decorativos.

¿Cuáles son las propiedades de la terracota?

La terracota es uno de los tipos de arcilla más distintivos que encontrarás, debido a su color rojo óxido / naranja intenso. La razón de este color distintivo es que el contenido de hierro en el cuerpo de arcilla de terracota reacciona con el oxígeno y le da un tono que va desde rojos, naranjas, amarillos e incluso rosas.

Las propiedades de la terracota son que es una arcilla porosa con la que se puede trabajar, y que también se puede usar acristalada y sin esmaltar, lo que se suma a su atractivo. Se necesita una capa de esmalte para hacerlo impermeable.

Cuando la terracota está glaseada, los colores brillantes son a menudo preferidos porque funcionan de manera brillante con la temperatura de cocción baja de la terracota , aproximadamente de 1100 C (2012 F) a 1200 C (2192 F) para crear un sorprendente contraste con su cuerpo naranja. Estas bajas temperaturas de cocción también significan menores costos de energía.

En algunos casos, la terracota se ha disparado tan bajo como 600 grados centígrados. Se pueden crear objetos de mayólica.Con terracota cociendo a fuego lento las piezas de terracota, pintándolas con un esmalte blanco opaco y volviendo a encenderlas.

A veces, nada más que un esmalte transparente debe usarse en terracota para realzar su color natural y darle un gran brillo.

Las piezas primitivas de terracota se dejaron endurecer y hornear en el sol caliente, mientras que las piezas posteriores (antes de los hornos) se dispararon en las cenizas de los incendios. Otra gran propiedad que tiene la terracota es que puede soportar variados cambios de temperatura con una menor probabilidad de agrietarse , lo que la hace increíblemente funcional.

¿Dónde se puede encontrar la arcilla de terracota?

Una de las razones más importantes por las que la terracota es tan frecuente en la historia de tantos géneros es que, literalmente, se puede encontrar en cualquier lugar y se conoce como la arcilla más comúnmente encontrada en todos los continentes.

La terracota generalmente no es una arcilla pura y se encuentra mezclada con otros minerales llenos de flujo y abundante óxido de hierro.

¿Dónde se puede ver piezas famosas de terracota?

Visitar China para ver al Ejército de Terracota para cualquier alfarero es una experiencia única en la vida. Ubicada a 37 kilómetros de la ciudad de Xian, es la tumba imperial más grande del país, cubre un vasto terreno de 558 acres y se le ha otorgado el estatus de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

El Victoria and Albert Museum en Londres también tiene algunos ejemplos brillantes, que incluyen un busto de Pierre Merard y el Museo de Historia Natural de Viena es el hogar de la obra sobreviviente más antigua que se reporta en el mundo de la cerámica que data de 26,000 aC; una figurilla llamada La Venus de Dolni Vestonice, que se encontró en la República Checa.

En términos de arquitectura, el Bel Edison Telephone Building en Birmingham es un fantástico ejemplo de terracota victoriana.